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Qué tan influyente en el mundo sigue siendo Cuba?

¿Qué tan influyente en el mundo sigue siendo Cuba?
Arturo Wallace
BBC Mundo
14 agosto 2015

Banderas se izan a diario en miles de ciudades del mundo sin causar
mayor revuelo, pero el regreso del pabellón de Estados Unidos a su vieja
embajada en La Habana este viernes fue noticia mundial.
E igual atención recibió la reapertura de la sede diplomática de Cuba en
Washington, hace unas semanas, pues el reacercamiento entre los dos
países ha estado en el centro de la agenda mediática desde que en
diciembre del año pasado ambos anunciaran su intención de normalizar
relaciones.
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El interés es más que comprensible: después de todo, con estos pasos la
región por fin está empezando a desprenderse del último remanente de la
Guerra Fría, una era en la que Cuba llegó a estar incluso en el centro
de un posible conflicto nuclear.
Pero, 54 años más tarde, ¿es tanta atención un reflejo adecuado de la
actual importancia de la nación caribeña en la esfera internacional?

Para Arturo Valenzuela, exsubsecretario de Asuntos Hemisféricos del
gobierno de Estados Unidos, la dimensión simbólica de todo el asunto “ha
pasado a ser más importante que la parte real”.
“La gente ha estado tan preocupada por el impacto simbólico de esta
apertura que todo el mundo está pensando que esto es una gran cosa,
especialmente para las empresas y la gente que quiere invertir”, le dijo
Valenzuela a BBC Mundo.
“Lo simbólico es importante, no hay que desmerecer eso”, concedió el
actual director del Centro de Estudios Latinoamericanos de la
Universidad de Georgetown.
“Pero Cuba es un país un pequeño, de 11 millones de habitantes. A
excepción de algunos rubros se ha quedado estancada. No tiene grandes
industrias”, hizo notar.
Vea toda nuestra cobertura sobre la normalización de las relaciones
entre Cuba y EE.UU.
Del tamaño de Guatemala
De hecho, si uno compara cifras como extensión territorial, población y
producto interno bruto, el país que más se parece a Cuba en toda la
región tal vez sea Guatemala, difícilmente un protagonista destacado en
el concierto regional.

Y lejos está la época en la que la isla caribeña tenía el segundo
ejército más grande de América Latina y financiaba y apoyaba de
distintas maneras a los movimientos de izquierda que, por diferentes
vías, intentaban abrirse paso en la región.
“Con el fin de la Guerra Fría mucho de eso cambió. Ya no hay que hacer
la revolución ni dar golpes de estado para llegar al poder en
Latinoamérica”, destacó Valenzuela.
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Y para Michael Shifter, director del centro de pensamiento Diálogo
Interamericano, tampoco hay que sobredimensionar la influencia de Cuba
en los actuales gobiernos de izquierda del continente. O en su llegada
al poder.
“Uno no puede explicar la emergencia de Rafael Correa, Daniel Ortega o
Evo Morales usando a Cuba. Todos son un producto de sus circunstancias y
realidades nacionales”, le dijo Shifter a BBC Mundo.

“Y en cualquier caso, Cuba difícilmente puede apoyarlos más que
simbólicamente”, agregó.
De hecho, para Shifter, la influencia cubana en las decisiones internas
de esos países ha sido marginal, “con la posible excepción de Venezuela”.
“Y aún en ese caso es difícil saber a ciencia cierta qué tan influyente
realmente es”, concedió.
Golpeando por encima de su peso
Analistas como el cubano Arturo López Levy, sin embargo, consideran que
Cuba sí aporta algo más que capital simbólico a sus aliados en América
Latina.
“Dados los altos niveles de desigualdad que hay en América Latina, el
cuerpo de doctores y maestros que Cuba ha desarrollado es un apoyo
importante para sus aliados políticos en la región”, le dijo a BBC Mundo.

“Y Cuba ha desarrollado, como parte del enfrentamiento con EE.UU.,
servicios de seguridad y de inteligencia bastante eficientes, que pueden
contribuir a la defensa de esos proyectos políticos”, explicó.
Pero López Levy, quien se desempeña como profesor adjunto del Centro de
Estudios Globales de la Universidad de Nueva York, también es de quienes
piensan que la influencia cubana en América Latina, más allá de lo
simbólico, “está sobrevalorada”.
Y coincide con Valenzuela cuando este afirma que La Habana ya no está
interesada en exportar su modelo, como 50 años atrás.
“Tampoco creo que la izquierda en Venezuela esté pensando en adoptar el
modelo cubano, o la izquierda ecuatoriana, cuando los mismos cubanos
están buscando un cambio”, agregó.

Esas capacidades, sin embargo, y la disposición de Cuba a enviar
doctores atender emergencias médicas como la crisis del ébola en África
occidental o el brote de cólera en Haití, ciertamente son una de las
razones por las que la isla antillana sigue”golpeando por encima de su
propio peso”.
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Y Geoff Thale, el Director de Programas en la Oficina de Washington para
Asuntos Latinoamericanos (WOLA), cree que lo va a seguir haciendo.
“Cuba va a seguir enviando doctores al extranjero, ofreciendo servicios
médicos y becas de estudio, que son muy populares entre los países en
desarrollo”, le dijo Thale a BBC Mundo.
“Y eso, junto a su historia y simbolismo, también es lo que hace que no
esté en la misma categoría de países como Guatemala”, explicó.
El factor cubano-americano
Arturo Valenzuela, sin embargo, cree que para poder mantener su política
de solidaridad internacional, en ausencia de las donaciones de petróleo
venezolano, la mayor de las Antillas necesita de elementos “que no tiene
la Cuba de hoy en día”.
“Necesitaría de una economía moderna, instituciones modernas,
tecnologías modernas, y en todo eso se ha quedado tremendamente
rezagada”, le dijo a BBC Mundo.

Y el exasesor de Barack Obama cree que la condición que muchos
consideran indispensable para que Cuba pueda aspirar a reactivar
plenamente su economía –el fin del embargo– “no se divisa en un futuro
próximo”, por ser una decisión que le corresponde al congreso y no al
poder ejecutivo.
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relaciones entre EE.UU. y Cuba
Pero, ¿no prueba eso acaso que la cuestión cubana sigue siendo al menos
un factor de peso en la política interna de Estados Unidos?
“La mayor sorpresa de este cambio de política hacia Cuba es lo poco que
le ha importado a la gente en EE.UU. Y no creo que el tema vaya a tener
un rol importante en las próximas elecciones”, es la valoración de
Michael Shifter.
Y es que aunque el estado de Florida siempre será decisivo en una
contienda apretada, el director de Diálogo Interamericano siente que el
tema no moviliza de la misma manera a las nuevas generaciones de
cubanoamericanos.

Y Shifter destaca que incluso Marco Rubio, el principal precandidato
republicano de origen cubano, rara vez menciona el tema de Cuba en sus
discursos sobre política exterior.
Lea también: Marco Rubio: el cubano estadounidense que quiere saltar de
Miami a la Casa Blanca
“Es un político inteligente. Y no va a cambiar su posición sobre Cuba.
Pero tampoco la va a convertir en un tema central de su plataforma
electoral”, explicó.
Un país al que ponerle atención
El analista, sin embargo, advierte que el peso simbólico de Cuba tampoco
va a evaporarse completamente de la noche a la mañana.

Y también cree que el interés por lo que pasa en la isla se mantendrá
por cosas que van más allá de ese simbolismo.
“La gente está buscando nuevos modelos, América Latina está en una
encrucijada y Cuba es un lugar que claramente está buscando y necesita
un nuevo camino”, le dijo a BBC Mundo.
Y por eso, para el director de Diálogo Interamericano, más que
compararla con Guatemala a Cuba se la puede comparar con Chile, país con
el que compartía una población y un PIB muy similares antes de la
revolución.
“Ambos también son países que han experimentado con diferentes modelos,
países pequeños que han sabido capturar la atención”, explicó Shifter.
“Cuba obviamente no es ni será una potencia regional, pero sí un país
que va a estar haciendo cosas interesantes, lo que también le va a
ayudar a mantener un perfil mayor que el que justificaría su tamaño, su
PIB u otros factores objetivos”, concluyó.

Source: ¿Qué tan influyente en el mundo sigue siendo Cuba? – BBC Mundo –
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/08/150814_cuba_importancia_finde_analisis_aw

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