Cholera in Cuba
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Preocupa a cubanos envío de médicos a Africa

Publicado el viernes, 09.12.14

Preocupa a cubanos envío de médicos a Africa
HENRY CONSTANTIN
ESPECIAL PARA EL NUEVO HERALD

Desde la semana pasada, por los hospitales y clínicas de Cuba pasan una
hoja para que los médicos y enfermeras firmen si están dispuestos a ir
al Africa Occidental a combatir la epidemia del ébola. Aunque la
respuesta no ha sido masiva, porque médicos y enfermeras perciben el
riesgo para sus vidas, muchos han aceptado viajar en parte por el
incremento salarial que representa para cualquier médico cubano una
misión en el extranjero.

Más de una semana después de que comenzara el proceso de recogida de
firmas en la isla, la prensa oficial dio a conocer la noticia de que
Cuba enviaría colaboración humana. Hasta el momento, las autoridades
hablan de 165 profesionales que irán a Sierra Leona, una de las naciones
donde la epidemia es más grave.

Entre la población, sin embargo, crece el temor.

Sergio, un cuentapropista, mueve la cabeza y dice preocupado: “Es una
locura. Fueron los médicos que trabajaban en Haití los que trajeron a
Cuba el cólera, y ahora los mandan para Africa a buscar el ébola. No
escarmentamos”.

Muchas personas cuestionan que el sistema estatal de salud cubano ha
demostrado ser inefectivo para controlar y reducir epidemias menos
letales que el ébola, como el dengue y el cólera, las cuales han
provocado decenas de fallecidos y miles de contagiados en los últimos
tiempos.

Hace pocos años se reportaron en Cuba los primeros casos de cólera,
enfermedad que ya azotaba al vecino Haití, y a donde el gobierno cubano
había enviado centenares de trabajadores de la salud para enfrentar la
epidemia. Desde entonces esa enfermedad se instaló en Cuba, sin que
hasta el momento se vea cercana su erradicación.

El dengue, presuntamente introducido por los cubanos que participaron en
misiones militares en el continente africano a finales de la década de
1970, ha resurgido en los últimos años con decenas de miles de víctimas
entre la población.

Incluso enfermedades como el paludismo han entrado a Cuba a través de
los médicos que regresan de misión. Durante este verano, en Camagüey
falleció un médico recién llegado de Africa, enfermo de paludismo que él
mismo había ocultado a los controles sanitarios para no demorar su
regreso a casa.

Esto da indicios de lo fácil que resulta para cualquier enfermedad
foránea introducirse en un país donde los hospitales tienen pésimas
condiciones, la protección higiénico-sanitaria de la población es
precaria por la escasez o carestía de los medios, y tiene déficit de
personal médico –a raíz precisamente de las misiones en el extranjero y
de la emigración de profesionales ansiosos de mejor porvenir.

Pero la pobreza en que el estado mantiene a todos los trabajadores de la
salud es lo que genera las condiciones de desesperación de las que se
aprovechan las autoridades.

“Mira, aquí yo gano casi 600 pesos al mes (unos $20), pero allá le
pagarán a uno más de $1,000 mensuales. Tengo que arreglar mi casa, y
comprarles ropa a los niños, y eso con el salario de aquí, ni en 10 años
lo hago”, dijo un médico que pidió no ser identificado.

Una enfermera, que también solicitó mantenerse en el anonimato, dijo:
“Yo necesito una computadora, una bicicleta nueva, un celular, y esta es
la primera misión en el extranjero que me ofrecen desde que me gradué
hace tres años. Yo sé que me arriesgo, pero no tengo otra opción si
quiero echar pa’lante”.

Lo más doloroso del asunto es que el trabajador cubano que arriesga su
vida, deja atrás a su familia y pone sus conocimientos al servicio de
personas de otros países, nunca recibe en estas misiones más de un 20
por ciento del salario oficial, pues el gobierno cubano exige cobrar
directamente el grueso de los fondos, lo cual convierte la solidaridad
médica en uno de sus negocios más rentables.

Mientras eso sucede, los cubanos cruzan los dedos para que sus médicos
regresen pronto, y sanos.

Source: Preocupa a cubanos envío de médicos a Africa – Sur de la Florida
– ElNuevoHerald.com –
http://www.elnuevoherald.com/2014/09/12/1841640/preocupa-a-cubanos-envio-de-medicos.html

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