Cholera in Cuba
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Santiago, ciudad asediada

Santiago, ciudad asediada
LOURDES GÓMEZ | Santiago de Cuba | 4 Jul 2014 – 9:37 am.

El dengue, el cólera y la chikungunya amenazan eventos como el Festival
del Caribe y los carnavales.

El mes de julio es emblemático para Santiago de Cuba. El día 25,
Santiago Apostol, se celebra el aniversario de la ciudad. Además, julio
es el mes de las fiestas tradicionales, que comienzan con el Festival
del Caribe, del 3 al 9, y culminan con los carnavales, entre el 18 y el
27. Al parecer, este será un julio negro: las sombras de las epidemias
asedian la ciudad.

Desde hace un año los azotes no han cesado, con más o menos fuerza. Los
santiagueros hemos estado en constante alerta, ya sea por el dengue o el
cólera, a los que ahora se ha sumado el chikungunya, enfermedad viral
transmitida por el mosquito aedes albopictus.

La alarma en Santiago de Cuba es tan seria que según Nora R.,
trabajadora de la campaña antivectorial de la ciudad, se están
reportando 50 casos diarios de infectados. Los focos principales se
encuentran en las barriadas de Altamira y Chicharrones, donde la batalla
principal es erradicar el vector.

“Empezamos las fumigaciones desde las 8 de la mañana” —dice Nora—. “Y
llego a mi casa sobre las 10 de la noche. Es un trabajo duro, no todos
los vecinos cooperan, algunos no quieren ni abrir las puertas y otros no
dejan las llaves de sus casas, así que hay que volver por las noches. Lo
bueno es que ahora tenemos el apoyo del MININT, cada fumigador va con un
oficial y hay más respeto”.

El problema es tan grave que el semanario local Sierra Maestra, en su
edición del sábado 28 de junio, dedicó una página entera a la situación
epidemiológica en la provincia. La publicación analizó la efectividad de
las medidas tomadas y anunció una batalla por la limpieza de la ciudad
que ya ha comenzado, como “la mejor medicina”.

El Primer Secretario de la provincia, Lázaro Expósito, llamó a una
“semana de emergencia”. Así, desde “el lunes comenzó una jornada de
higienización intensiva en todas las áreas de salud de la ciudad con la
intervención de organismos de la provincia que ponen sus trabajadores y
recursos a disposición de la lucha antivectorial”.

Para estos trabajos están disponibles también “los efectivos de las FAR
y el MININT que asumen la chapea de zonas enyerbadas, la limpieza de
patios, la recogida de desechos sólidos, y acompañan el trabajo de
fumigación y tratamiento focal para que se hagan con calidad y no queden
casas sin inspeccionar”, se anunció en el semanario.

La medida trata de rebajar los altos índices de enfermos y de ahuyentar
el pánico en una ciudad que se prepara para recibir a miles de turistas
internacionales en la llamada Fiesta del Fuego y que, además, recibirá
una fuerte oleada de turismo nacional en la celebración del carnaval,
del que ya se levantan kioscos en diferentes barrios.

Para el doctor Baró, del Hospital Provincial Saturnino Lora, “este ya es
un problema endémico, el mosquito siempre va estar, somos un país
tropical, y las condiciones para su reproducción son ideales”.

Casi en susurros, Baró agrega, “pienso que la proliferación de la
enfermedad también está en la mala alimentación de los cubanos, estamos
tan mal alimentados que nuestro sistema inmunológico no resiste el
mínimo embate, la mejor prueba es que con la cantidad de turismo que
recibe la ciudad todavía no se han reportado ningún caso de un
extranjero enfermo, y los mosquitos no discriminan”.

Según el doctor, se trata de una teoría manejada por muchos galenos,
pero que jamás será aceptada por el Gobierno.

Lo cierto es que para el tratamiento del dengue solo se necesita el
aislamiento del paciente bajo un mosquitero, reposo y una buena
alimentación. Pero muchos pacientes temen ser internados. De ello da fe
el testimonio de William L., de 26 años.

“Yo estuve ingresado en el Hospital Ambrosio Grillo durante seis días
por sospecha de dengue y el único medicamento que recibí fue multivit
(vitaminas en píldoras). Ya estaba a punto de fugarme por el hambre que
pasé. La comida es poca: un fongo hervido, un cucharon de potaje y una
bolita de arroz. De merienda un pan y té. Esa no es alimentación para un
enfermo. Gracias que me dieron el alta rápido, porque si me fugo me
ponen una multa”.

Hasta ahora, según las autoridades, no se reporta ningún fallecido en el
país, y solo once casos del chikungunya, enfermedad que no es mortal
pero que puede dejar al paciente discapacitado de por vida. La alarma de
las autoridades se reflejó en la Mesa Redonda de la Televisión Nacional
el pasado martes. En ella se anunció que el sistema médico cubano está
preparado. Sin embargo, se dijo, el deficiente trabajo antivectorial y
las indisciplinas sociales serían una de las causales de este repunte viral.

Mientras tanto, Santiago de Cuba se va llenando de los invitados
surinameses al Festival del Caribe. Ajenos a la emergencia médica, miran
asombrados las bazukas de los fumigadores y preguntan para qué es ese humo.

Por nuestra parte, los santiagueros no entendemos por qué en Surinam,
país tan tropical como Cuba, se desconoce esta enfermedad.

Source: Santiago, ciudad asediada | Diario de Cuba –
http://www.diariodecuba.com/cuba/1404459448_9361.html

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