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Lo que significa el virus Chikungunya para Cuba

Lo que significa el virus Chikungunya para Cuba
mayo 14, 2014
Graham Sowa

HAVANA TIMES – Después de saltar durante meses de una isla del Caribe a
otra, el virus chikungunya llegó a unos 50 kilómetros de las costas
cubanas. Con casos confirmados en la vecina Haití, esta enfermedad tiene
implicaciones para el sistema de Salud cubano, la campaña antivectorial
y la industria turística.

Este virus es transmitido por el mosquito Aedes aegypti, el mismo vector
que propaga el dengue, endémico de Cuba, así como la fiebre amarilla,
que fue erradicada de la Isla.

Uno o dos días después de ser picado la víctima presenta fiebre y dolor
en las articulaciones, que puede incluir dolor de cabeza, erupción
cutánea, dolor muscular y / o hinchazón de las articulaciones. Aunque
raras veces tiene un desenlace fatal, los síntomas son suficientemente
importantes como para arruinar unas vacaciones de siete días en el
Caribe o perder una semana o más de trabajo.

La presentación clínica y curso de la enfermedad son tan similares al
dengue que solo es posible distinguir entre los dos mediante la
realización de costosas pruebas de laboratorio, tales como el
aislamiento del virus o de reacción en cadena de la polimerasa.

Como estudiante de Medicina en el hospital de referencia epidemiológica
de La Habana, el Salvador Allende, he visto mi cuota de dengue… además
de algunas cosas más.

Hace unas semanas nos mostraron el Chikungunya a través de una
presentación en el Hospital Pediátrico del Cerro donde estoy rotando. Un
epidemiólogo nos dijo que debemos tener en cuenta este virus en nuestro
diagnóstico diferencial de casos sospechosos de dengue. Hasta ahora no
ha habido casos confirmados de Chikungunya originados en Cuba.

Probablemente el Ministerio de Salud Pública se esté preparando para
cuando el Chikungunya aparezca con más admisiones hospitalarias con
fiebre aguda.

La política que usan actualmente plantea que todos los pacientes
sospechosos de contraer dengue sean ingresados en el hospital hasta que
se le completen los estudios serológicos en el séptimo día de la
enfermedad clínica. Como la presentación de Chikungunya es tan similar
al dengue, los hospitales, especialmente los urbanos, tendrán que lidiar
con el incremento del número de pacientes. Para complicar aún más la
situación tenemos el hecho de que entre la población cubana no existe
inmunidad a la Chikungunya, lo que significa que todo el mundo tiene una
oportunidad teórica para infectarse.

Por supuesto, la campaña cubana contra el Aedes aegypti continuará, para
tratar de evitar la propagación de la enfermedad y el estrés relacionado
con el sistema de salud pública.

Como participante de primera mano en la campaña anti-vectorial tengo
sentimientos encontrados acerca de cómo se maneja esta sobre el terreno.
Parece que cada año, no importa cuántas veces, salimos a los barrios a
promover la educación pública, o llamamos a las puertas preguntando a la
gente si tiene fiebre, o somos sacados de las casas, de los negocios o
incluso de las habitaciones clínicas por el escuadrón de fumigación, el
dengue todavía llena nuestro hospital.

Preveo que duplicaremos nuestros esfuerzos una vez chikungunya aparezca.
Sin embargo, con la falta de importantes mejorías en la infraestructura
habanera para acabar con el agua estancada y una mayor calidad de las
viviendas, no creo que la erradicación del Aedes sea probable. Y
mientras el Aedes se encuentre en los alrededores, también lo estará el
dengue, y muy pronto se añadirá chikungunya.

Junto a Salud, el sector turístico está a la espera de la llegada de
Chikungunya.

Cuba cuenta con al menos dos millones de dólares al año provenientes del
turismo para mantener su crecimiento económico apenas positivo. Después
del susto del cólera el año pasado el turismo cubano ha demostrado ser
bastante resistente a los nuevos problemas de salud. Sin embargo,
cualquier nueva enfermedad, y alertas de viaje emitidas por otros países
o la Organización Mundial de la Salud, tendrán un impacto negativo en la
industria turística.

Al menos Cuba no estará solo en el sufrimiento, ya que toda la región
caribeña, y, finalmente, toda el área continental de América donde vuela
el Aedes, se convertirán en sede de chikungunya. Esperemos que la
aparición de la enfermedad en el mundo occidental estimule la
investigación hacia una vacuna, o en el menor de los casos invite a una
mayor cooperación regional en materia de salud pública.

Source: “Lo que significa el virus Chikungunya para Cuba – Havana Times
en español” – http://www.havanatimes.org/sp/?p=95866

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